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29/11 – São Saturnino, Bispo e Confessor

De São Saturnino, diz o Martirológio Romano a 29 de Novembro: “Em Toulouse, São Saturnino, bispo que, no tempo de Décio, foi detido pelos pagãos no capitólio daquela cidade. Da atalaia do capitólio, precipitaram-no dos degraus abaixo, de sorte que o cérebro lhe saltou para fora da cabeça, e todo o corpo ficou numa chaga viva. Assim entregou a Cristo sua bela alma.”

De origem grega, São Saturnino é uma das devoções mais populares em França e em Espanha. A confirmação de sua vida emergiu juntamente com a descoberta de importantes escritos do cristianismo produzidos entre os anos 430 e 450. Conhecidos como Paixão de Saturnino, trouxeram dados enriquecedores sobre a primitiva Igreja de Cristo na Gália, futura França.

Esses documentos apontam Saturnino como primeiro Bispo de Toulouse, nos anos 250, sob o consulado de Décio. Era uma época em que a Igreja contava com poucas comunidades naquela região, tendo ficado desorganizada em 177, quando ocorreu o grande massacre dos mártires de Lyon. O número de fiéis diminuía cada vez mais, enquanto nos templos pagãos as filas para prestar sacrifícios aos deuses pareciam aumentar.

O relato continua dizendo que Saturnino, após uma peregrinação pela Terra Santa, iniciara a sua missão de evangelização no Egipto, onde converteu um bom número de pagãos. Partiu então para Roma e, fazendo uma longa viagem por vales e montanhas, alcançou a Gália.

Por onde andava, pregava com fervor, convertendo ao cristianismo quase todos os habitantes que encontrava. Consta que ordenou o futuro São Honesto, e que juntos partiram para a Espanha, onde teria também baptizado São Firmino. Depois regressou a Toulouse, mas antes consagrou o primeiro como Bispo de Pamplona, e o segundo para assumir a Diocese de Amiens.

Saturnino fixou-se em Toulouse e foi rapidamente consagrado como seu primeiro bispo. Embora houvesse um decreto do imperador proibindo e punindo com a morte quem participasse na missas ou em simples reuniões cristãs, Saturnino liderou os que ignoravam essa lei ímpia, mantendo a celebração do santo sacrifício da missa, a comunhão e a leitura do Evangelho.

Assim, ele e mais quarenta e oito cristãos acabaram por ser descobertos certo domingo, quando se reuniam para a celebração da missa. Foram presos e julgados no capitólio de Toulouse. O juiz ordenou ao Bispo Saturnino, como autoridade da religião cristã, que sacrificasse um touro em honra de Júpiter, deus pagão, para convencer os demais. Como ele se recusasse, foi amarrado pelos pés ao pescoço do animal, que o arrastou pela escadaria do templo, e morreu com os membros esfacelados.

O seu corpo foi recolhido e sepultado por duas cristãs. No local, um século mais tarde, Santo Hilário construiu uma capela de madeira, que foi destruída pouco tempo depois. Mas as suas relíquias foram encontradas no século vi por um duque francês, que mandou erguer a belíssima igreja a ele dedicada, a igreja de Saint Sernin du Taur, que tem hoje o nome de Nossa Senhora de Taur. O culto ao mártir São Saturnino, Bispo de Toulouse, foi confirmado e mantido pela Igreja em 29 de Novembro.


Foto: Reinhardhauke [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons

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