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16/9 – Santos Cornélio e Cipriano, Mártires

São Cornélio sucedeu ao Papa São Fabiano, mártir, no ano de 250, quando a perseguição de Décio à Igreja era tão violenta que se passaram 16 meses desde o martírio de São Fabiano até os fiéis conseguirem congregar-se para proceder à eleição do seu sucessor.

De São Cornélio, escreve São Cipriano: “Depois de ter sido elevado à dignidade episcopal sem artifícios e sem violência, meramente por vontade de Deus a quem unicamente pertence eleger bispos, quanta fé, quanta virtude e quanta resolução mostrou no valor com que tomou a cadeira episcopal, no tempo em que um tirano, inimigo dos bispos de Deus, sofreria de melhor vontade um competidor ao trono que um Bispo de Roma!”

Pelas suas grandes virtudes, pelo seu singular mérito, pela sua eminente sabedoria, de que em muitas ocasiões deu provas contra os hereges, Cornélio era já chamado “o santo presbítero”.

Romano de origem, São Cornélio morreu no exílio em Civitavecchia, em Junho de 253, após dois anos de um pontificado perturbado pelo cisma de Novaciano.

Dele diz o Martirológio Romano a 14 de Setembro: “Em Roma, na Via Ápia, o bem-aventurado Cornélio, papa e mártir, que, na perseguição de Décio, foi primeiro desterrado, depois, açoitado com chumbeiras e por fim, degolado, com outros vinte e um companheiros de ambos os sexos”.

* * *

São Cipriano era um advogado convertido ao cristianismo, que se tornou Bispo de Cartago no ano de 249. No auge das perseguições, soube encorajar os fiéis em face do martírio, sendo ele mesmo martirizado a 14 de Setembro de 258. O Martirológio Romano afirma que as suas relíquias, juntamente com as do mártir Esperato e a cabeça de São Pantaleão, “foram trasladada da África para a Gália, e religiosamente depositadas em Lião, na basílica de São João Baptista”.

No cânone da Missa, a Igreja reuniu numa única referência os dois santos, Cornélio e Cipriano, martirizados com um intervalo de cinco anos.


Foto: Paolo Veronese - Milano, Pinacoteca di Brera [Public domain]

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