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3/2 – São Brás, Bispo e Mártir

Deste santo é dito no Martirológio Romano: “Em Sebaste, na Arménia, a paixão de São Brás, bispo e mártir. Sob o prefeito Agrícola, este grande taumaturgo sofreu uma longa flagelação, após o que foi suspenso de um tronco, e lhe desfibraram as carnes com pentes de ferro. Depois, lançaram-no numa asquerosa enxovia, e submergiram-no num lago, de onde saiu incólume. Por ordem do mesmo juiz, foi por fim degolado, juntamente com duas crianças”.

É preciso dizer que este mártir do início do século iv só entrou no calendário romano nos martirológios europeus do século ix, acompanhado por notícias históricas. A partir daí, contudo, foi surpreendente a popularidade que este bispo alcançou, na Idade Média e depois. Em sua honra, levantaram-se em Roma 35 igrejas.

Embora as Actas de sua vida sejam do século ix, têm um fundo de verdade e historicidade que não se pode desprezar. A tradição oral e a liturgia conservaram sempre os traços fundamentais do seu carácter e da sua santidade, apesar dos exageros do autor anónimo da sua lenda escrita. São Brás é um dos 14 santos auxiliares.

São Brás terá nascido em Sebaste no fim do século iii, de pais abastados, que puderam dar-lhe uma boa educação. Especializou-se em medicina, mas rapidamente se desiludiu com o que o mundo poderia oferecer-lhe, e retirou-se para a região do Monte Argeu como eremita. A sua vida de oração e penitência tornou-se conhecida na cidade e, quando faleceu o bispo local, os habitantes de Sebaste aclamaram-no como seu novo pontífice. A contra-gosto, Brás teve de ceder.

Segundo as Actas, o novo bispo fez da gruta em que habitava o seu palácio episcopal, de onde descia à cidade quando as obrigações do seu zelo pastoral o reclamavam. Essas Actas insistem nas múltiplas curas que começou a operar, sobretudo em favor dos pobres.

Sucede que Licínio, o marido de Constança, irmã do Imperador Constantino, ficara com o Império do Oriente, mantendo Constantino para si o do Ocidente; não tardaram a surgir desavenças entre os dois imperadores, e Constantino derrotou Licínio, mas deixou-lhe a Trácia e a Ásia. Licínio começou então, por ódio a Constantino, a perseguir os cristãos, negando-lhes até o direito de frequentar a igreja.

As províncias da Capadócia e da Arménia eram governadas, em nome de Licínio, por um prefeito anticristão chamado Agrícola. Como o Bispo de Sebaste era a personagem de maior notoriedade entre os cristãos, Agrícola decidiu persegui-lo. E aí entra o que diz o Martirológio Romano.

São Brás é o padroeiro contra as doenças da garganta porque, segundo referem as Actas, salvou a vida de uma criança que estava a morrer por ter engolido uma espinha de peixe.

Curiosamente, na Rússia, este santo é tido como advogado especial para as doenças dos animais, pelos milagres que realizou neles, segundo contam também as suas Actas.


Foto: DR

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