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2/2 – Apresentação do Menino Jesus no Templo e Purificação de Nossa Senhora

A festa de hoje celebra simultaneamente a Apresentação do Menino Jesus no Templo, e a Purificação de Nossa Senhora. Segundo a lei que prevalecia no Antigo Testamento (Livro do Levítico, capítulo 12), a mulher que tivesse dado à luz, ficava separada da companhia dos outros como pessoa impura, estando proibida de entrar no Templo até ao dia de sua purificação. Esta ocorria 40 dias depois se tivesse dado à luz um filho, e 80 dias se fosse uma filha. Passados esses dias, deveria apresentar-se no Templo, e oferecer um cordeirinho, duas rolas ou dois pombinhos, entregando a oferta ao sacerdote para que rezasse sobre ela. Com esta cerimónia, era novamente aceite na comunhão dos fiéis.

Por outro lado, no Livro do Êxodo, capítulo 13, está dito que Deus queria que Lhe fossem oferecidos todos os primogénitos, tanto dos homens quanto dos animais. Se o menino fosse da tribo de Levi, tinha obrigação de ser dedicado ao serviço de Deus. Caso contrário, poderia ser resgatado a troco de cinco ciclos por um filho e três por uma filha.

Ora, tanto a Santíssima Virgem quanto o seu divino Filho estavam isentos da observância destas leis. Porque Maria não havia concebido pela acção de qualquer criatura, mas por obra do Espírito Santo, sem deixar de ser virgem; e porque Jesus Cristo, como Autor da Lei, não estava sujeito a ela. Bastava, porém, que se tratasse de um acto de religião, para que uma e outro a ele se sujeitassem.

Como reminiscência desse costume, a Igreja reservava outrora uma bênção especial às parturientes, que, logo que seu estado permitia, se apresentavam a Deus com o fruto de suas entranhas.

A festa da Purificação de Nossa Senhora é uma das festas marianas mais antigas, talvez mesmo a primeira de todas. Celebrava-se em Jerusalém já no século iv, de onde passou para Constantinopla e chegou a Roma, onde, no século vii, se encontra associada, no dia 2 de Fevereiro, a uma procissão que parece ser anterior à festividade da Virgem.

Neste dia procede-se à bênção das velas (candeias) em honra de Nossa Senhora das Candeias e, em muitas igrejas, antes da Missa, organiza-se uma procissão solene com as velas acesas, símbolos de Jesus Cristo, que, apresentado a Deus no Templo de Jerusalém pelo santo velho Simeão, foi saudado como a luz que veio iluminar os povos.


Foto: European School [Public domain], via Wikimedia Commons

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