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18/11 – Dedicação das Basílicas de São Pedro e São Paulo

A Igreja inteira festeja hoje a dedicação das duas grandes basílicas romanas, de São Pedro do Vaticano, e de São Paulo extra-muros. A Basílica de São Pedro está construída sobre o túmulo do príncipe dos Apóstolos, perto do circo de Nero, onde o primeiro Papa foi executado. Escavações recentes mostraram que a basílica actual, tal como a anterior, foi efectivamente construída sobre o túmulo de São Pedro. Consagrou-a Urbano VIII, a 18 de Novembro de 1626. A Basílica de São Paulo, do outro lado da cidade, por sua vez, foi edificada sobre o túmulo do Apóstolo dos gentios. Foi quase completamente destruída por um incêndio em 1823, depois reedificada com esplendor por Gregório XVI e pelo beato Pio IX, e consagrada por este último a 10 de Dezembro de 1854. No entanto, manteve-se a celebração do aniversário das duas dedicações no dia 18 de Novembro.

São Gregório Magno diz-nos que, no seu tempo (século vi), as duas basílicas eram famosas pelo número dos seus milagres, e que os fiéis lhes tinham tal respeito e veneração, que não se atreviam quase a aproximar-se delas.

As inscrições na Basílica de São Paulo falam-nos da fé e estima dos fiéis: “Paulo, sepultado aqui, levantou-se mais alto que o Céu. Ele, a quem todo o orbe é devedor da sua fé em Cristo”; e “Esta é a sede da fé, onde o Soberano Dominador liberta as almas, as purifica na fonte sagrada, e as toma sob a sua protecção”.

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