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7/12 – Santo Ambrósio, Bispo, Confessor e Doutor da Igreja

Talvez nenhum bispo tenha gozado em vida de maior prestígio e autoridade moral do que Santo Ambrósio, que mereceu pela sua nobreza de carácter, santidade de vida, energia e rectidão no proceder, e também pela ciência, o conhecimento e a prudência no governo. Como figura de grande prestígio que era, veio a desempenhar, no decurso do seu múnus episcopal, papel de extraordinário relevo. Foi conselheiro do Imperador, combateu energicamente a heresia, levou, com a firmeza esclarecida da sua grande calma, o Imperador Teodósio a penitenciar-se publicamente pelo massacre de Tessalónica, e finalmente, como remate dum pontificado brilhante, conduziu ao seio da Igreja o futuro Santo Agostinho, cuja doutrina havia de ser uma fonte inesgotável de toda a cultura medieval.

Oriundo de uma antiga família de Roma, que tinha dado mártires à Igreja e altos oficiais ao Estado, Santo Ambrósio era o terceiro filho do virtuoso Prefeito das Gálias do mesmo nome.

Nasceu pelo ano 340, cerca de dez anos depois de sua irmã Marcelina, virgem consagrada que também será elevada à honra dos altares; tinha um segundo irmão, Sátiro, leigo, que também é venerado como santo. Graduado em Direito, logo se distinguiu nos tribunais pela sua eloquência e habilidade, de modo que foi nomeado governador consular da Ligúria e Emília, com capital em Milão.

Com a morte do último bispo da cidade, que era ariano, os verdadeiros católicos queriam escolher um bispo fiel, e os arianos um que continuasse a amparar a sua heresia. Estavam clero e povo reunidos na catedral para escolher o novo bispo, quando ouviu-se uma voz infantil exclamar: “Ambrósio, bispo!” O brado caiu como um raio sobre a assembleia, que começou a repeti-lo acaloradamente. Sendo leigo e formado apenas nas artes liberais, Santo Ambrósio entregou-se ao estudo das ciências divinas, para completar a sua formação sacerdotal e ser ordenado.

Este santo – que forma, com São Jerónimo, Santo Agostinho e São Gregório Magno, o conjunto dos quatro grandes Doutores da Igreja latina – escreveu vários tratados sobre a virgindade, quase todos compilações de sermões seus sobre essa virtude. O mais importante é o tratado “Sobre as virgens”, dedicado a sua irmã Marcelina. São Jerónimo diz dele que foi o mais eloquente e exaustivo de todos os expositores da virgindade; essa é também a opinião da Igreja.

Santo Ambrósio morreu no dia 4 de Abril de 397. A festa de hoje é a do aniversário de sua consagração episcopal. Faleceu dizendo as seguintes palavras, que Santo Agostinho não se cansava de admirar: “Não vivi de tal modo que tenha vergonha de continuar vivo; mas não tenho medo de morrer, porque temos um Senhor que é bom.”


Foto: Claude Vignon [Public domain]

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