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23/3 – São Turíbio de Mongrovejo, Bispo e Confessor

Grande Inquisidor de Granada, Arcebispo de Lima e missionário, consolidou a religião católica em grande parte do continente sul-americano.

Turíbio nasceu de pais nobres na cidade de Mayorga, na Província de León (Espanha), em 16 de Novembro de 1538. Seu pai era Senhor de Mongrovejo.

Desde pequeno, votava terna devoção à Santíssima Virgem, recitando diariamente seu Ofício e o rosário. Estudou em Valladolid e Salamanca.

O Rei Filipe II nomeou-o Inquisidor-Mor de Granada aos 30 anos, no momento em que D. João de Áustria acaba de apaziguar a insurreição dos mouros; os vencidos encontram no inquisidor um pai, um conselheiro, um protector.

São Turíbio exerceu esse cargo durante cinco anos, com uma integridade, prudência e virtude tais, que lhe granjearam a estima geral, sobretudo a do Rei Católico.

Em 1575, havia falecido em Lima o primeiro bispo da cidade. Era preciso mandar um substituto, pois a situação na Cidade dos Reis – nome que Pizarro deu à capital do Peru – era muito delicada: a riqueza das novas terras havia atraído para a colónia muitos aventureiros gananciosos, que viviam sem lei nem Deus; era por isso necessário um pastor de virtude comprovada e pulso firme. Filipe II, perfeito conhecedor dos homens, servindo-se de um privilégio que os reis tinham naquele tempo, nomeou Turíbio de Mongrovejo Arcebispo de Lima e Metropolita do Peru.

Turíbio ficou perplexo com esse acto, pois julgava não ter preparação para tal cargo: era leigo, não tinha recebido nenhuma das ordens eclesiásticas e não estudara teologia. Escreveu, pois, ao Conselho do Rei, mostrando com cores muito fortes a sua incapacidade para o cargo, e alegando sobretudo os cânones da Igreja, que proibiam expressamente a nomeação de leigos para o episcopado.

Nada disso teve efeito. O Rei permaneceu inamovível, e Turíbio teve de ceder, consolando-se com o pensamento de colher a coroa do martírio no meio dos selvagens do Novo Mundo. Recebeu então as ordens menores e maiores, e foi ordenado sacerdote e sagrado bispo, embarcando para o Novo Mundo. Tinha 43 anos.

Lima, a capital do império espanhol na América do Sul, fora fundada pelo conquistador Francisco Pizarro em 1535. Em 1546, foi elevada a bispado, sendo o seu primeiro bispo o Dominicano Jerónimo de Loayza, que faleceu em 1575.

São Turíbio tinha em mente levar avante na sua arquidiocese as prescrições do Concílio de Trento, celebrando sínodos, reformando o clero, organizando missões, erigindo igrejas e evangelizando os índios. Para isso, contava com uma prudência consumada e um zelo activo e vigoroso; sabia aonde levar o remédio e, se a chaga exigisse rigor, também empregá-lo.

Desse modo, lançou várias excomunhões onde se fez necessário: contra os sacerdotes que se desviavam de sua missão e se entregavam à boa vida ou ao comércio; contra o colonizador espanhol que maltratava e escravizava o índio entregue à sua custódia; e mesmo contra o vice-rei, que opôs obstáculos ao seu ministério.

Tudo isto com um espírito sobrenatural surpreendente, pois o novo arcebispo, antes de agir, jejuava e rezava para atrair a misericórdia divina sobre as almas confiadas aos seus cuidados.

A maior parte dos índios da sua arquidiocese estava mergulhada nas mais infames desordens: a bebedeira só cessava quando não tinham mais nada para beber; e a indolência em que viviam era mãe de todos os vícios, alimentada, por sua vez, pela mais completa promiscuidade de vida.

Para tornar mais efectivo o seu apostolado entre eles, São Turíbio, apesar da idade, estudou a língua quíchua tão cuidadosamente, que se tornou capaz de a falar correntemente. Procurava os silvícolas nas selvas e nas montanhas, enfrentando as feras, a neve, a chuva e todos os outros inconvenientes para lhes levar a palavra divina. Construía igrejas e colocava nelas sacerdotes de virtude comprovada para consolidar os frutos produzidos.

Os pecadores públicos, que ostentavam os seus vícios pelas ruas da nova metrópole como em terreno conquistado, encontraram no arcebispo uma verdadeira barreira para os seus desmandos: cabia-lhes converter-se ou abandonar a cidade. Até à chegada do virtuoso Vice-rei Francisco de Toledo, São Turíbio sofreu perseguição por parte dos governadores do Peru, que tudo sacrificavam para atender aos seus próprios interesses

Em 1591, São Turíbio fundou o primeiro seminário da América Latina, dotando-o de bons professores para formarem sacerdotes sábios e virtuosos.

Em pouco mais de 20 anos, celebrou 15 sínodos diocesanos e em quatro ocasiões reuniu os bispos da América meridional. Visitou duas vezes todo o território sob a sua jurisdição, que na época compreendia grande parte do continente sul-americano.

São Turíbio morreu na Quinta-feira Santa, dia 23 de Março de 1606. Estava a fazer a sua terceira visita pastoral pela sua extensa diocese quando adoeceu gravemente. Pediu que o levassem a uma igreja para receber o viático, pois não queria que Nosso Senhor fosse obrigado a ir até ao seu quarto; mas teve de se resignar a receber os últimos sacramentos no leito.


Foto: DR

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