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11/10 – Santo Alexandre Sauli, Confessor

No século xvi, surgiram grandes santos, como Santo Alexandre Sauli, Superior Geral dos Barnabitas, Bispo de Aleria, na Córsega, e de Pavia, em Itália, que levaram avante a Contra-Reforma católica, combatendo os erros de Lutero e seus sequazes, e empreendendo uma autêntica renovação na vida da Igreja.

Alexandre nasceu em 1530, em Milão, oriundo de uma das mais ilustres famílias genovesas, que enriqueceu a Igreja com cardeais e bispos notáveis pelos seus talentos e a sua piedade. Aos 17 anos, foi nomeado pajem do Imperador Carlos V, o que lhe abria as portas de um futuro brilhante na corte imperial.

Mas as suas cogitações eram outras, e Alexandre pediu a admissão na Congregação dos Barnabitas, fundada na igreja de São Barnabé, em Milão, no mesmo ano de seu nascimento. Apenas ordenado, entregou-se à pregação e ao ministério da confissão, com um dom especial para tocar as almas e converter os pecadores.

Os seus talentos levaram os superiores a nomeá-lo, apesar de muito jovem, professor de Filosofia e de Teologia na Universidade de Pavia. Aí fundou, antecipando-se aos tempos, uma Academia, congregando os universitários católicos. São Carlos Borromeu convidou-o a pregar em Milão e escolheu-o para seu confessor e conselheiro.

Uma luz tão brilhante não podia deixar de atrair a atenção daqueles que lhe eram mais próximos. Por isso, foi eleito Superior Geral da sua congregação antes de completar 33 anos. Pouco depois, foi nomeado Bispo de Aleria, na Córsega.

Por amor à Cátedra de Pedro e à Sé Apostólica, de tempos a tempos Santo Alexandre dirigia-se a Roma, onde era frequentemente convidado a pregar. O Papa Gregório XIII ficava encantado com as suas palavras, e São Felipe de Neri venerava-o por causa do seu talento e da sua piedade. Num destes sermões, converteu à verdadeira fé quatro judeus dos mais radicais. Também pregou com grande fruto em Génova e Milão, onde foram dados vários testemunhos da sua santidade.

Génova e Tortone quiseram-no como Pastor, mas Gregório XIV nomeou-o Bispo de Pavia, em 1591, depois de ele ter aplicado mais de 20 anos de energia, zelo e saúde entre os corsos.

Estando em Calozzo, no condado de Asti, o santo prelado foi atacado pela doença que o levaria à morte, a 11 de outubro de 1592. Dados os muitos milagres obtidos por sua intercessão, Bento XIV beatificou-o em 1741. Foi o grande São Pio X quem o canonizou, em 1904. O seu corpo é venerado na catedral de Pavia.


Foto: DR

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