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30/10 – São Marcelo tribuno, Mártir

Deste santo, diz também o Martirológio Romano: “Em Tânger, na Mauritânia, a paixão de São Marcelo, centurião, pai dos santos mártires Cláudio, Lupércio e Vitório. Foi degolado por ordem de Agrícola, que fazia as vezes de comandante da Guarda Pretoriana. Assim se consumou o seu martírio”.

Consta que São Marcelo, militar e mártir invicto da perseguição de Diocleciano, era originário da cidade de Leão, em Espanha, ou pelo menos centurião da legião Septima Gemina, aí acampada. Outros dizem que era da guarnição de Tânger, onde sofreu o martírio.

Conservam-se duas redacções do seu martírio, procedentes de um tronco único, que é o processo verbal. Graças à sua prosa enxuta, essencial e sem digressões, sem os enriquecimentos usuais na história dos primitivos cristãos, podemos ver que a sua paixão foi um belo exemplo de autenticidade.

Tendo-lhe sido ordenado que participasse dos festejos do aniversário do Imperador atirando incenso para o braseiro posto aos pés da sua estátua – coisa que os cristãos consideravam, com razão, um culto idolátrico –, Marcelo recusou-se a fazê-lo e, para se mostrar coerente, retirou as insígnias de centurião, lançou-as aos pés da estátua e declarou-se cristão.

Cassiano, o oficial chamado para redigir a acta deste crime de rebeldia, recusou-se a fazê-lo e, tal como Marcelo, poisou a pena, declarando-se também cristão.

Ambos foram presos e, poucos dias depois, sofreram o martírio. São Marcelo é honrado em 30 de Outubro, e São Cassiano em 3 de Dezembro.


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