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26/3 – São Ludgero, Bispo e Confessor

Este santo nasceu em Zuilen, perto de Utrecht, no norte da Holanda, no ano de 743. Ainda jovem, Ludgero encontrou-se com o grande apóstolo da Alemanha, São Bonifácio, e a figura do santo e o seu subsequente martírio ficaram profundamente impressos na sua mente juvenil.

Depois de receber a educação elementar no mosteiro que São Gregório dirigia perto de Utrecht, foi, em 667, para Iorque, em Inglaterra, onde durante quatro anos foi discípulo do célebre Alcuíno, com o qual travou uma amizade que durou toda a vida.

De regresso de Inglaterra, ensinou durante algum tempo em Utrecht, recebeu a ordenação sacerdotal em Colónia, e consagrou vários anos a evangelizar a Frísia, onde São Bonifácio tinha sido martirizado. Foi depois passar três anos no Monte Cassino, a fim de se familiarizar com as instituições beneditinas. Conviveu com os monges, mas não emitiu os votos religiosos.

Em 787, Carlos Magno foi procurá-lo a Monte Cassino e encarregou-o de retomar a missão na Frísia. Ofereceu-lhe então o bispado vacante de Treveris, que o santo recusou.

Ludgero também trabalhou na conversão da Saxónia e da Vestefália. Fundou um mosteiro em Werden, no condado de Mark, outro em Helmstadt, e um terceiro, em 795, em Mimigardefort, no território da Saxónia, em torno do qual teve mais tarde origem a cidade de Münster.

Elevado a bispo dessa cidade em 802, Ludgero dedicou-se com toda a energia à formação de um clero virtuoso e instruído;; ele próprio dava todos os dias uma aula de Sagrada Escritura aos seus padres. Vivia em grande austeridade, e distribuía quase todos os seus rendimentos por obras de caridade.

Isto serviu de pretexto para o acusarem a Carlos Magno de lapidar os bens de sua Sé, negligenciando a conservação das igrejas. O Imperador mandou chamá-lo à Corte. Ludgero obedeceu, e estava a rezar o breviário quando um camareiro o avisou de que tinha chegado a hora da sua audiência; o bispo respondeu que iria quando terminasse. Ao apresentar-se diante de Carlos Magno, este, irritado, disse-lhe: “Não é correcto da sua parte fazer-me esperar desta maneira”. O santo respondeu-lhe: “Não está Deus infinitamente acima de Vossa Majestade, e não vos obedeço eu colocando o seu serviço acima de tudo, como me recomendastes quando me nomeastes bispo?” “É verdade”, respondeu Carlos Magno, “e sinto-me satisfeito por verificar que procedeis como eu esperava. Digo-vos mais; não tornarei a dar crédito aos que interpretam mal o vosso procedimento.”

Enfim, no Domingo da Paixão, 26 de Março de 809, São Ludgero ouviu Missa em Coesfeld de manhã cedo, e pregou nessa igreja. Foi depois para Billerbeck, onde, às 9 horas da manhã, pregou novamente e celebrou Missa. Nessa tarde, expirou pacificamente entre os seus fiéis seguidores. Levantou-se então uma disputa entre Müster e Werdem pela posse do corpo. Chamado seu irmão para opinar, depois de uma consulta com o Imperador, decidiu em favor de Werden, onde as suas relíquias permaneceram durante 11 séculos. Uma parte delas foi depois levada para sua igreja episcopal de Münster.


Foto: Ökumenisches Heiligenlexikon [Public domain]

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