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26/10 – Santo Evaristo, Papa e Mártir

Segundo Santo Ireneu e Eusébio, Santo Evaristo foi sucessor de São Clemente como Bispo de Roma (pois naquela época o título de Papa ainda não estava reservado ao Soberano Pontífice) pelo ano 100.

Segundo o Liber Pontificalis, Evaristo era um grego de Antioquia, filho de pai judeu nascido em Belém; e governou a Igreja durante 9 anos, desde o ano 97 até cerca do ano 107.

Segundo a tradição, foi um varão muito douto e santo. O Papa Cleto tinha ordenado 25 padres e Evaristo repartiu entre eles as igrejas paroquiais de Roma, que foram depois as 25 dioceses que tiveram títulos de cardeais. São Pedro tinha já estabelecido 7 diáconos; Evaristo decidiu que estivessem ao lado do bispo declamando o prefácio da Missa, para darem, se necessário, testemunho da ortodoxia dele, e para honrarem os mistérios. Ao todo, terá promovido 3 ordenações, consagrando 17 sacerdotes, 9 diáconos e 15 bispos, destinados às diferentes paróquias. Foi de sua autoria a criação do primeiro Colégio dos Cardeais, e supõe-se também que foi ele que instituiu o casamento em público, com a presença do sacerdote.

Segundo ainda o Liber Pontificalis, Evaristo foi martirizado no 6.º dia das calendas de Novembro (27 de Outubro), embora não se saiba de que modo deu a vida pela fé. O Martirológio Romano diz dele que, “sob o Imperador Adriano, tingiu a Igreja de Deus com a púrpura do seu sangue”. Foi enterrado junto do sepulcro de São Pedro

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