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4/10 – São Francisco de Assis, Confessor

Um dos santos mais populares do mundo, marcou profundamente não só a vida da Igreja, mas também a sociedade da sua época. Das maiores vocações da História da Igreja, o fundador da Ordem Franciscana recebeu os estigmas do Redentor e tornou-se um sustentáculo da Igreja universal; modelo de despojamento total, não desprezava os ricos. Possuía a alegria que deriva da pureza do coração e da constância na oração.

Francisco nasceu em 1182, na pequena e poética cidade de Assis, situada nos Apeninos. Seu pai foi Pedro Bernardone — que se tornará famoso pela sua usura e cegueira em relação ao filho — e sua mãe uma dama de origem francesa, de nobre sangue e grande virtude, chamada Pica.

Na juventude, era alegre, jovial, desprendido, gentil, afável e, como diz São Boaventura, “o Senhor incutiu no seu coração um sentimento de piedade que o tornava generoso com os pobres. Este sentimento foi crescendo no seu coração e impregnou-o de tanta bondade, que ele decidiu, como ouvinte atento que era do Evangelho, ser generoso com quem lhe pedisse esmola, sobretudo a quem pedisse por amor de Deus”, chegando a dar parte do seu vestuário quando não tinha mais dinheiro.

Um dia, Nosso Senhor pediu-lhe que restaurasse sua casa. Tomando o pedido literalmente, Francisco pôs-se a restaurar algumas igrejas em ruínas; então o Salvador disse-lhe: “Para conheceres a minha vontade, tens de desprezar todas as coisas que até aqui amaste e desejaste materialmente. Quando tiveres feito isto, ser-te-á agradável tudo quanto te é insuportável e tornar-se-á insuportável tudo quanto desejas”. A partir daí, entregou-se inteiramente ao que chamou a Dama Pobreza, seguindo à letra os conselhos do Evangelho.

Conforme diz outra vez São Boaventura, “qual novo Elias, começou Francisco a anunciar a verdade, no pleno ardor do Espírito de Cristo. Convidou outros a associarem-se a ele na busca da perfeita santidade, insistindo para que levassem uma vida de penitência. Alguns começaram a praticar a penitência, e em seguida associaram-se a ele, partilhando a mesma vida, usando vestes vis. O humilde Francisco decidiu que se chamariam Frades Menores”. Depois de narrar os gloriosos feitos do santo, São Boaventura acrescenta: “Por fim, tendo-se realizado nele todos os planos de Deus, o bem-aventurado adormeceu no Senhor, rezando e cantando um salmo”; ocorreu isto no dia 4 de Outubro de 1226, tinha Francisco 45 anos. Foi canonizado apenas dois anos depois.


Foto : Giotto di Bondone [Public domain], via Wikimedia Commons

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