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9/8 – São João de Fermo ou do Monte Alverne, Confessor

Este santo – mais frequentemente chamado João do Monte Alverne, pela sua longa permanência naquela montanha da Toscana – é um dos frutos da Primavera da Fé, como foi chamada muito apropriadamente a Idade Média. Nasceu em Fermo, nas Marcas, em 1259.

Dotado de uma devoção muito precoce ao mistério da Paixão, mortificava-se quanto podia, flagelando-se com ramos de urtigas. As suas genuflexões sobre a terra dura chegavam a pôr-lhe os joelhos em sangue. Aos 10 anos, João foi recebido entre os Cónegos de São Pedro, na sua cidade natal. Três anos depois, desejoso de levar uma vida mais austera, entrou na Ordem dos Frades Menores e, sob a direcção do célebre irmão Tiago de Fallerone, progrediu rapidamente na perfeição.

Pouco depois da sua profissão, João foi enviado pelo Ministro Geral para o Monte Alverne, onde São Francisco recebera os estigmas, e aí passou muitos anos em solidão, penitência e contemplação, sendo favorecido por êxtases e visões celestes.

Os seus últimos anos, no entanto, foram dedicados ao ministério apostólico: pregou em Florença, Pisa, Siena, Arezzo, Perugia e muitas outras cidades do norte e do centro da Itália, fazendo maravilhas por toda parte. Os seus contemporâneos relatam que possuía ciência infusa, levando prelados e príncipes a ficarem espantados com a sua sabedoria; por exemplo, dominava a Sagrada Escritura, da qual sabia tirar o que precisava: “Quando prego, persuado-me de que não sou eu quem fala e ensina as verdades divinas, mas é o próprio Deus quem fala por mim”.

João sentiu a aproximar-se a morte quando se encontrava em Cortona, a caminho de Assis. Regressou então ao Monte Alverne, onde morreu no dia 10 de Agosto de 1322, aos 63 anos, sendo enterrado na montanha sagrada. Os diversos milagres realizados por sua intercessão e o seu culto imemorial foram aprovados por Leão XIII em 1880. A sua festa é mantida na Ordem dos Frades Menores no dia 9 de Agosto.


Photo : DR

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